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专题文章 ── 香港与一战华工

1914年夏,第一次世界大战爆发。随着战事死伤人数剧增,英法两军面临劳动力短缺,遂将求助的目光投向中国。时任总统府秘书长梁士诒(1869-1933)即提出用「以工代兵」变相参战的办法,让中国人以劳工的身份协助英法两军共同对抗德军,为日后收山东主权预埋伏笔。

英法两军招募华工范围遍及华北及沿海各地,包括威海、青岛、塘沽、浦口、云南、香港等。1916年在香港开设的利民公司,主要为法国军队招募华工,于荔枝角设立招工厂。应征者获取录后,即入屯舍暂住,获供给膳食,候船赴欧。计五个月内,华工从香港出发五次,共有3,221人。

华工赴欧的路线,初期主要经印度洋、苏彝士运河和地中海,或绕道好望角,溯非洲大陆沿岸北上。德国发动潜艇战后,则改为东航跨越太平洋、先抵温哥华,再由铁路运输,抵加拿大东部,再船运至欧洲,或取道巴拿马运河。有华工还未抵达欧洲就染病身亡或遭到德国潜艇攻击而丧命。

据统计,受雇于英法两国参与一战的华工约有14万人。华工最初在军工厂、船坞等地方工作。随后,不少华工被派到前线挖掘战壕、筑路架桥、埋葬尸体,他们甚至要负责清扫地雷、搬运炸弹等工作,往往为此付出生命代价。

时至今日,欧洲多国均设有纪念一战华工的墓地。香港赤柱军人坟场设有同类墓碑,以表扬在欧洲战场殉职的华工。纵使华工没有直接参与战斗,但他们的贡献是不容忽视的。由是,我们希望藉着更新后的常设展,缅怀这批先烈在百多年前,飘洋过海勇往直前的精神。



利民公司替法国招聘华工的告白,登在1916年12月8日刊印的香港《华字日报》

1917年2月17日,运载利民公司所招华工的法国邮轮「鸦多士」驶至地中海时,被德国潜艇击沉,遇难者数以百计。

位于香港赤柱军人坟场内的墓碑,上面刻有「鞠躬尽瘁」以纪念一战殉职华工。